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Historia Movimiento Obrero en Guadalajara: MISERIA Y PATERNALISMO EM LAS MINAS DE HIENDELAENCINA

6 septiembre 2010

Luchas reivindicativas y dificultades para la organización sindical de los trabajadores de Hiendelaencina (Guadalajara) 1844-1915.

Enrique Alejandre Torija

Al constituirse el 8 de agosto de 1844 la Sociedad Santa Cecilia se iniciaba el aprovechamiento de los yacimientos de plata de Hiendelaencina, tras el hallazgo de síntomas de los filones ocultos en su subsuelo por Esteban Gorriz, en años anteriores. El éxito inicial atrajo un gran número de individuos a esta localidad, siendo así que el censo de población de 1857 arrojaba la cifra de 4.068 habitantes, no existiendo entonces una concentración de trabajadores de tal magnitud en ningún otro punto de la provincia de Guadalajara, En 1865 trabajaban allí 613 mineros.

Largas jornadas laborales, métodos de explotación primitivos en condiciones tan penosas que exigían de un sobreesfuerzo agotador, numerosos accidentes de trabajo con elevada mortalidad, así como muertes “alevosas” por disputas y peleas, sobre todo en días de cobro, completaban un oscuro panorama para los obreros de estas minas. Los primeros trabajos de prospección del Filón Rico se pagaron con salarios de cinco reales. En 1870, el trabajo a destajo se retribuía a 2 pesetas en la mina (la jornada), mientras las mujeres y niños, trabajando en superficie de les pagaba a 0,83 y 0,93 respectivamente. Este sueldo era tan escaso que en 1889“solo les daba para una mala alimentación (…) que en gran parte solo consumen patatas cocidas y de pan de trigo y centeno”1

La crisis de subsistencias de los años 1856-57 hizo que apareciera en algún periódico de Madrid la noticia de un levantamiento de los trabajadores de Hiendelaencina, “por cuestión de subsistencias, que escasean por doquiera por motivo de los temporales…”2 En febrero de 1892 los mineros de la mina de Nueva Santa Cecilia se declararon en huelga, lo que llevaron a cabo en perfecto orden demandando aumento de jornal. Llegado mayo y con él, el Día Internacional de los Trabajadores instituido por la II Internacional tres años antes, la guardia civil se concentró en las minas de Hiendelaencina, por el temor de la burguesía española a alteraciones del orden en esa fecha, en los primeros años de su celebración. El trabajo siguió desempeñándose con normalidad..

Los obreros de las minas de Hiendelaencina crearon sociedades recreativas y de socorros mutuos, pero sin que sepamos el motivo, la denominada Sociedad de Trabajadores de Hiendelaencina ni tan siquiera contestó a la propuesta del Consejo Federal de la FRE3, cuando en enero de 1871, desde las páginas de La Solidaridad se les propuso adherirse a la I Internacional.4 Las organizaciones obreras de clase encontrarían dificultades para organizarse en Hiendelaencina. Allí existió el modelo de colonia en boga para obreros con sus familias, como lo fue el pueblo de la Constante, construido por la empresa inglesa del mismo nombre. Sus calles rectas y limpias, su higiene, su escuela para niños, su hospital, su tienda, su iglesia (construida por los mismos trabajadores)…., contrastaban con el áspero ambiente de Hiéndelaencina . Allí no había riñas, ni desórdenes…, allí imperaba el paternalismo empresarial que trataba de imponer sus valores de obediencia y jerarquía.

Iniciado el nuevo siglo el tiempo efectivo de trabajo era de diez horas y media, empleándose una hora en la comida y media en el almuerzo al no haber tiempo de subir a la superficie. Los barreneros y estibadores, trabajando en el fondo de las profundas galerías llegaban a cobrara salarios de hasta 3,50 pts. En superficie los adultos cobraban dos pesetas y los niños entre 0,40 y 0,50 pts.

Las condiciones de trabajo seguían siendo tan duras que “… trabajaban a la mortecina luz de los candiles de aceite, que ellos mismos habían de aportar, con el calor de las galerías profundas de algunas minas, a 500 ó 600 m. que obligaban a actuar casi desnudos, basta el detalle sobrecogedor de que en algunos sitios se llegaba a 47 grados y se intentaba reducir, con obras especiales, a 25 y como máximo 38 grados; a lo cual debe añadirse la ventilación escasa(aunque mejoró con la nueva maquinaria) y el polvo producido por las perforadoras mecánicas. En cambio el acceso se realizaba ya en montacargas,(…); las escalas sólo se empleaban en los pocillos interiores de comunicación entre pisos.”5 .

Comenzada la I Guerra Mundial, se produce la retirada del capital extranjero en las empresas titulares de las minas, que descontaban a los trabajadores el 25 por ciento de jornales y haberes, percibiendo estos con tal retraso e irregularidad, que se vieron en la necesidad de admitir unos vales en retribución de su trabajo, que de momento aceptaron los comerciantes de la localidad, en pago de los artículos que suministraban.

Esta situación, que duró tres meses, llegó a su límite cuando el comercio se negó a aceptar mas vales, por lo que los trabajadores se vieron privados de conseguir sus alimentos y otros productos.

Tal estado de cosas determinó que los mineros de las sociedades La Plata y Nueva Argentífera pararan durante dos días por exigir de las sociedades mineras el pago de trabajo en efectivo y por quincenas, y la supresión del descuento del veinticinco por ciento. La Guardia Civil se concentró en Hiendelaencina, vigilando las instalaciones mineras.62

Por toda respuesta las sociedades propietarias suspendieron el trabajo en las minas, dejando solo en ellas a los celadores y al personal de desagüe. Los vales y los jornales se liquidaron, a los empleados de plantilla se les abonó un mes de sueldo; a los de diario una quincena, y a los transeúntes, barrenderos, etc., ocho días., por la suspensión de los trabajos sin previo aviso. La nueva situación de paro forzoso en que quedaron mas de 1000 mineros, agravada por la inexistencia en la comarca de otras alternativas de trabajo, les hizo acudir a dos minas españolas que permanecían abiertas; La Plata y Nueva Argentífera, donde apenas podían ocuparse 300 obreros. Al grito de “todos o ninguno”, los despedidos amenazaron con incendiar las minas si no se les proporcionaba trabajo, por lo que tuvo que intervenir la Guardia Civil, concentrada por teléfono desde Madrid.6 Este fue prácticamente el fin de la explotación minera de Hiendelaencina. Cientos de trabajadores hubieron de abandonar el pueblo en busca de un futuro mejor.

La prensa provincial publica en 1910 la reseña de la celebración de un mitin republicano-socialista en Hiendelaencina, en el que han intervenido un abogado llamado Quesada y otro orador socialista.7

Desde 1911, en El Socialista aparecen un conjunto de notas firmadas por el socialista Indalecio Bravo, secretario de la conjunción republicano-socialista que se había creado en Hiendelaencina, felicitando la labor parlamentaria de Pablo Iglesias.8 Para el mismo en otros ejemplares de la misma publicación aparece un envío cuantioso de literatura socialista,9 que sigue informando sobre accidentes en las minas, las condiciones de vida y trabajo y del cierre de la mayor parte de la explotación minera en 1915 Es muy interesante la extensa nota sobre las vicisitudes de la recogida de 647 firmas contra la guerra de Marruecos en enero de 1914 en este pueblo, donde nos describe a personajes y sus reacciones cuando les pide estampen su rubrica: “Me he tomado la molestia de ir casa por casa y puedo decirle que al llegar a algunas casas y decirles el objeto de mi visita varias mujeres lloraban, aunque estas no tenían hijos ni parientes en África (mil firmas decían echarían). Puede estar usted orgulloso de esta iniciativa tan laudable. Le aseguro que todos los vecinos están representados”10

No obstante la existencia de esta agrupación política, lo cierto es que ningún sindicato prosperó en las minas de la comarca. Así parece confirmarlo en 1912, Ramón Fernández, secretario de la Federación local de Guadalajara de UGT reconocía en 1912 que en Hiendelaencina solo tenían contactos con algunos obreros.11En 1917, cuando la UGT y la CNT realizaban huelgas y manifestaciones reivindicando mejoras saláriales ante la carestía de los artículos de primera necesidad causada por la I Guerra Mundial , un antiguo director de la explotación minera de Hiendelaencina exponía con estas reveladoras palabras su “método” para impedir la implantación de los sindicatos de clase:

He dirigido durante mas de quince años miles de obreros en el distrito de Hiendelaencina sin una huelga. He sido durante todo ese tiempo Presidente de su Sociedad, exclusivamente obrera, de socorros mutuos; he podido observar la especial psicología de las colectividades obreras, y no tuve ni una huelga, porque desde el primer momento comprendí que el secreto consistía en evitar por todos los medios la hipócrita sugestión de la violencia de los políticos y agitadores de todas clases, Se trataba de un distrito pequeño, aislado de los centros de población, y la única condición que impuse a los obreros para ser su Presidente y ayudarles y mejorarles en todo lo posible, fue que en absoluto, ni directa ni indirectamente, nadie, de ninguna

1 Ministerio de Fomento. Dirección General de Agricultura, Industria y Comercio. Comisión Ejecutiva de Estadística Minera. Datos estadísticos correspondientes a los años 1888-90 y 1889-90 y a los años naturales de 1889 y 1890. Madrid. 1893, pág.: 396

2 La España, 30-1-1856

3 Federación Regional Española (FRE) era la denominación de la sección española de la I Internacional

4 La Solidaridad, 14-1-1871, citado por Rafael Flaquer Montequí en “La clase obrera madrileña y la Primera Internacional”. Ediciones Cuadernos para el Diálogo, Madrid, 1977.

5 López Gómez, Antonio, “El distrito minero de Hiendelaencina (Guadalajara)”, en Cuadernos de Geografía, n º 6, . pág.: 235.

62 Flores y Abejas, 20-6-1915

6 Revista minera, núm. 2838, 1-7-1922, pág.: 374

7 La Palanca, 4-10-1910

8 El Socialista, 6-1-1911, 13-1-1911, 19-3-1914 y 16-6-1914

9 “ “ , 2-6-1911

10 “ “ , 29-1-1914

11 La Crónica, 1-8-1912.

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